Google is al een paar jaar bezig om de Chrome-browser van de Chromebook los te weken van het chromeOS.
Google is nu zo ver: de nieuwe browser heet Lacros. Het is allemaal nog in de testfase, maar Lacros is nu zo ver klaar dat je het gerust kunt gebruiken.
In dit artikel leggen we uit waarom je dat zou willen doen, wat de gevolgen zijn en en hoe je dat moet doen.

Lacros: het nieuwe Chrome, hoezo?

De Chrome browser op Chromebooks is onlosmakelijk verbonden met chromeOS.
Dit heeft een paar nadelen:

  • Google kan Chrome niet apart bijwerken.
  • Er is maar één Chrome-profiel: dat van de Chromebook-gebruiker.

Dit is lastig. Voor Google en voor jou.

📃 Informatie:
Een Chrome-profiel bevat de extensies, bladwijzers, zoekgeschiedenis, opgeslagen notities, cookies, opgeslagen wachtwoorden, siterechten en nog heel veel andere zaken die aan het Google-account zijn verbonden waarmee je in Chrome bent ingelogd.

Google wil Chrome op alle soorten computers snel en eenvoudig kunnen bijwerken.
Bij Windows, Mac en Linux is dat geen probleem, maar bij zijn eigen Chromebooks komt er altijd extra werk bij kijken omdat Chrome in chromeOS vastzit.

Google wil daar vanaf. Daarom heeft het in september 2020 het project Lacros opgetuigd. Hiermee haalt Google de Chrome browser uit chromeOS.
Dan kan Google beide los van elkaar bijwerken.
En dat scheelt veel werk, zeker nu Google wekelijks beveiligingsupdates voor Chrome uitbrengt.

Het project Lacros

De term LACROS is een acroniem. Het is afgeleid van Linux And ChRomeOS.
Het doel van dit project is om ChromeOS en Chrome uit elkaar te trekken zodat de nadelen verdwijnen.
De oorspronkelijke Chrome browser verdwijnt dus uit chromeOS (en uit je Chromebook) en Lacros komt er als zelfstandig draaiende browser voor terug.

Als het project klaar is, gaat Lacros gewoon weer Chrome heten, waardoor het vanaf de buitenkant gezien lijkt alsof er niets is gebeurd.

Dit alles is makkelijker gezegd dan gedaan, want chromeOS en Chrome zijn heel diep met elkaar verstrengeld.

Google is bijna drie jaar bezig geweest om ’tijdens de verbouwing de winkel open te laten’.
Terwijl de Chromebook rustig door bleef werken met Chrome, zette Google op de achtergrond de Lacros-browser in elkaar. Na ongeveer een jaar was het daarmee zo ver gevorderd dat je daar al een beetje mee kon experimenteren: via vlaggen kon je bepaalde functies bij Chrome weghalen en overdragen aan Lacros.
Ik was natuurlijk niet te beroerd om daar stevig mee aan het werk te gaan…

Dat spelen met vlaggen leidde regelmatig tot verrassingen: dan bleek dat het uiteenrafelen van chromeOS en Chrome best een lastige klus was.
Maar het ging steeds beter: begin 2023 was Lacros zo stabiel dat ik het aandurfde om Chrome helemaal uit te zetten en blinds te varen op Lacros.

Lacros is (bijna) klaar

Google was op 27 augustus 2023 zo ver met het project, dat het Lacros met de uitrol van chromeOS 116 een vast onderdeel van de Chromebook maakte.
Een paar experimentele vlaggen verdwenen en Lacros werd de primaire browser.
Dit betekent dat Chrome er nog wel is, maar dat Lacros het werk doet.
Alleen: zolang je verder niets doet, merk je daar niets van, want je ziet nog steeds het Chrome-scherm.

Google weet nog niet helemaal zeker of écht alles goed werkt.
Als er nog addertjes onder het gras kruipen, zitten die waarschijnlijk in de delen van chromeOS en Lacros die te maken hebben met het beheer van bedrijfs-Chromebooks.
Google wil zeker weten dat alles daar ook goed gaat, want het wil niet riskeren dat door een foutje alle bedrijfs-Chromebooks stil vallen.
Het kan nog tot diep in 2024 duren voordat Google de garantie geeft dat echt alles goed werkt.

Voor mensen die niet met bedrijfs-Chromebooks werken, is Lacros prima, anders had Google het niet de Primary browser gemaakt.
Je kunt zelfs al een stapje verder gaan: je kunt van Lacros nu al de énige browser maken.

Met één instelling kun je van Lacros Chrome maken

Met één vlag kun je chromeOS vertellen dat je alleen met Lacros wil werken.
Het goeie ouwe Chrome gaat dan uit en Lacros neemt zijn plaats in (en heet vanaf dat moment Chrome).
Waarom zou je dat doen?

  • je kunt met meerdere Chrome-profielen werken;
  • je krijgt wekelijks beveiliginsupdates.

Als je van Lacros de enige browser maakt

Voordat je instelt dat Lacros de enige browser is, denk even aan het volgende:

  • Je kunt niet schakelen tussen Chromebook-gebruikers zonder uit te loggen.
  • Je krijgt er het Chrome-profiel Gast bij en je kunt zelf profielen toevoegen.
  • De vlaggen voor chromeOS en de browser zijn gescheiden (os://flags en chrome://flags).
  • Als je toestaat dat iemand als gast op jouw Chromebook werkt, moet jij hem voordat je hem aan de gast geeft, aanzetten en even in- en weer uitloggen.
    Als je dat niet doet, ziet de gast alleen een grijs Chrome-logo waarmee hij niets kan beginnen.

Hoe zet ik Lacros aan?

Het is genoeg om één vlag aan te zetten.

Lacros ‘AAN’-zetten

➊ Ga naar flags

Als je al met Lacros werkt typ: os://flags (in de url-balk)
Als je nog niet met Lacros werkt typ chrome://flags

➋ Zoek in het zoekvenster de vlag ‘Lacros-only‘.

lacrosvlag-aanzetten

Zet hem op Enabled.

➌ Klik op de knop Herstarten.

Je krijgt de melding: Chrome-browser updaten. ChromeOS zorgt er nu voor dat alle account-gebonden gegevens die in Chrome waren opgeslagen overgaan naar Lacros. (Dat kan even duren)

Het updatescherm sluit en je ziet de melding dat Chrome wordt bijgewerkt.

➍ Klaar!

De beschikbare functionaliteiten in Lacros kunnen worden beïnvloed door de instelling van deze ‘Lacros-only’ vlag. Als deze vlag uit staat, zal er geen gebruikers-avatar zichtbaar zijn naast de menupuntjes. Wanneer de vlag echter aan staat, verschijnt jouw avatar links van de menupuntjes, en krijg je ook de mogelijkheid om met meerdere profielen in Chrome in te loggen. (zie screenshots hieronder voor beide situaties.)

LaCrOS UIT
‘Lacros-only’ vlag UIT
LaCrOS AAN
‘Lacros-only’ vlag AAN

Hoe zet ik Lacros uit?

Mocht je om wat voor reden dan ook Lacros weer uit willen zetten:

Lacros ‘UIT’-zetten

➊ Ga naar flags

Ga naar os://flags.

➋ Zet de vlag #lacros-only op Default.

Lacros verdwijnt nu weer naar de achtergrond en je werkt weer in Chrome.

We hopen dat je veel plezier en gemak zult ervaren met Lacros. We zijn erg benieuwd naar jouw ervaringen en feedback. Laat ons vooral weten wat je ervan vindt!

Bronnen:
chromium.googlesource.com